venerdì 6 settembre 2013

SPINACH ARTICHOKE DIP



Qualche tempo fa mi è capitato di organizzare una cena dal tono vagamente americano, c’erano i buttermilk biscuits, il pulled pork, formaggi tipo Cheddar, Pepper Jack ed, in fine, questa deliziosa salsina o dip, come la chiamano qui, con carciofi, spinaci e formaggi vari.
Il Pepper Jack, uno dei formaggi utilizzati, dubito che possiate trovarlo in Italia…un’alternativa potrebbe essere quella di sostiuirlo con un’altra dose di parmigiano o di un formaggio a pasta semi molle dal sapore dolciastro.
Devo dire cha ha riscosso un grande successo, un sapore corposo, pieno, da servire rigorosamente con pane tipo pita, tortillas, chips….insomma con qualsiasi cosa di croccante e salato, dovrete semplicemente intingerne una metà nella salsina e gustarvi quest’esplosione di sapori.
Il tutto, ovviamente, accompagnato da birra ghiacciata.
Insieme all’hummus, al baba ganoush, la spinaci artichoke dip, è diventata una mia preziosa alleata sul tavolo dell’aperitvo.
In realtà, ne sto testando di nuove e spero di aggiornarvi presto con i miei nuovi esperimenti culinari.
Da Washington DC è tutto, vi auguro uno splendido week end!

SPINACH ARTICHOKE DIP
(salsa di spinaci e carciofi)

3 cucchiai di burro
3 cucchiai d’aglio schiacciato
Spinaci, poco più di un mazzo
Sale e pepe qb
Cuori di carciofi, una busta di quelli congelati
3 cucchiai di burro
3 cucchiai di farina
1 ½ cup di latte intero
220 gr di formaggio spalmabile
½ cup di feta sbriciolata
½ cup di parmigiano grattugiato
¾ di cup di di Pepper Jack grattugiato
un pizzico peperoncino in polvere
Parmigiano grattugiato extra per la gratinatura

Far sciogliere i tre cucchiai di burro in una padella, a fuoco medio, e aggiungere l’aglio tritato, far imbiondire per un paio di minuti.
Alzate la fiamma e aggiungere gli spianaci, mescolare il tutto e cuocere per un paio di minuti, fino a quando gli spinaci non saranno appassiti, sollevare gli spiaci dalla padella e posizionateli in un colino, in modo che perdano il liquido. Nella stessa padella, eliminate l’acqua degli spinaci e versateci dentro i cuori di carciofi, farli cuocere a fuoco medio con poco olio, salate e pepate e matterli da parte.
Sempre nella stessa padella, sciogliete 3 cucchiai di burro, aggiungere la farina e amalgamare velocemente fino a quando non diventa una crema omogenea. Cuocere a fuoco medio per un paio di minuti ed aggiungere il latte. Mescolate e cuocere fino a quando il composto non si sarà addensatp. Aggiungete poi la crema di formaggio, la feta, il parmigiano, il pepper jack, il peperoncino e mescolate fino a quando il formaggio non sarà completamente fuso e la salsa ben omogenea.
Tritate grossolanamente carciofi e spinaci, inseriteli nel composto di formaggi e mescolate il tutto.
Versare la salsa ottenuta in una teglia precedentemente imburrata, cospargete la superficie di pepper jack grattugiato e cuocere per 15/20 minuti a 200°C , fino a quando non vedrete la salsa bollire.
Servire tiepida con pita, chips o crackers. Enjoy!

mercoledì 4 settembre 2013

BUTTERMILK BISCUITS



Sono molte le cose che ho imparato a conoscere e ad apprezzare da quando sono negli USA. Se a Roma la pizza bianca era un ospite gradita e costante della nostra dispensa e il culatello faceva capolinea nel nostro frigo almeno una volta alla settimana, da queste parti le cose cambiano.
La composizione del mio frigorifero la dice lunga….. buttermilk (in Italia latticello ovvero un liquido acidulo e privo di grassi ottenuto dalla zangolatura del burro), sour cream (panna acida), sciroppo d’acero, carote variopinte, patate dolci, butternutsquash e, una cosa che mi ha totalmente rapito…..il pulled pork. Ovvero la spalla di maiale che viene affumicata lentamente, fino a quando il connettivo presente nella carne si scioglie completamente diventando gelatina. La carne stracotta viene così sfilacciata senza sforzo,un gusto ed un profumo difficile da descrivere.
Il pulled pork lo servo sempre con questi deliziosi panini al butteremilk. Potete servire i bisquits anche con verdure miste grigliate, formaggi, salumi o, semplicemente, possono rappresentare una chicca per il vostro cestino del pane.

BUTTERMILK BISCUITS
600 gr di farina
1 cucchiaio + 1 cucchiaino di lievito per torte salate
1 cucchiaino di bicarbonato
1 cucchiaino di sale
1 cucchiaino di zucchero
226 gr di burro non salato
410 ml di buttermilk

In una ciotola unire la farina con il lievito, il bicarbonato, il sale e lo zucchero, mischiate bene il tutto.
In un robot da cucina, inserite un paio di cups del mix di farina ed aggiungere il burro freddo tagliato a cubetti. Azionate il robot ad impulsi fino ad ottenere un composto sabbioso. Aggiungere il composto di burro alla rimanente farina e continuare a mischiare il tutto in modo grossolano e sbriciolatelo con le mani. Aggiungere il buttermilk e ricavatene un impasto compatto, tipo quello della pizza.
Stendetelo su di una spianatoia infarinata, lo spessore deve essere abbastanza alto e, con un bicchiere, ricavate tanti cerchi.
Disporli su di una teglia da forno, spennellarli con del buttermilk e infornate a 200°C per circa 18 minuti

lunedì 2 settembre 2013

BLUEBERRY PANCAKES



Oggi, da queste parti, è il Labor day, un lungo week-end a disposizione e tempo per preparare una colazione americana, di quelle che puoi permetterti di fare raramente e quanta soddisfazione d’avanti a pancakes fumanti e sciroppo d’acero!
Oltre ad essere il Labor Day, siamo anche agli inizi di settembre e, per me, è da settembre che inizia l’anno.
Settembre è il mese degli inizi, dei buoni propositi…
Inizio a programmare tutto, l’alimentazione, l’attività fisica, lo studio, i post per il blog anche se, ad essere sincera, il più delle volte, quel che rimane di cotanta organizzazione, sono pagine e pagine piene di appunti sulla mia Moleskine e, nei fatti, molte cose me le perdo, mese dopo mese!
Comunque, quet’anno è un anno diverso, ho già sostenuto il test d’ingresso per il corso d’inglese e ho anche la data d’inizio, ho comprato la bicicletta, ho tanti spunti interessanti per le mie ricette made in America, non voglio dirlo ma, forse, questa è la volta buona!
Vi inserico, in coda, uno schema sulla conversione delle unità di misure americane e, un grazie a Laurel del blog un americana in cucina!

BLUEBERRY PANCAKES
(per circa 10 pancakes)
1 ¾ cups farina
3 tablespoons zucchero
1 tablespoon lievito
½ teaspoon di sale fino
1 ½ cups buttermilk
2 uova a temperatura ambiente
1 teaspoon di estratto di vaniglia
1 tablespoon di burro morbido + burro per la cottura in padella
2 tablespoons più 2 teaspoons di olio
1 cup di mirtilli freschi

In una ciotola unire la farina, lo zucchero, il lievito ed il sale. In un’altra ciotola, mischiare insieme il buttermilk, le uova, l’estratto di vaniglia, il burro morbido e l’olio; versare il composto liquido nel mix di farina e mischiare velocemente, dovrete ottenere un composto leggermente grumoso. Aggiungete poi i mirtilli ben lavati ed asciugati.

Con il rimanente burro, ungere una padellina antiaderente e farla riscaldare a fuoco medio, versatevi circa 1/3 di cup del composto e aspettare che quest’ultimo si allarghi da solo, appena iniziano a formarsi delle piccole bolle in superficie, rigirare i pancakes  e cuocere l’altro  verso fino a quando non assumerà un color marroncino, proseguire con la cottura dei rimanente pancakes, avendo cura di ungere sempre con il burro la padella.
Servire caldi con sciroppo d’acero e mirtilli freschi. Enjoy…

MISURE GENERALI
UNITÀ USA
EQUIVALENTI
1 cup (tazza)
16 Tablespoons (cucchiai)
236 mL
1 Tablespoon
1 cucchiaio da tavola
15 mL
1 teaspoon
1 cucchiaino da caffè
5 mL
1 quart
4 cups (tazze)
0,95 litri
1 ounce
=
28 g
1 pound
16 ounces
454 g